反垄断打击旨在增加竞争

7月, 总统发布了一项旨在“打击工业过度整合”的行政命令, 滥用市场权力, 垄断的有害影响.超过12个联邦机构接到指示,开始着手72项旨在促进美国强劲竞争的倡议.S. 经济,在某些情况下通过新的法规.1



政府声明的立场是,合并和反竞争行为提高了消费者的价格, 降低了工人的议价能力, 抑制了工资的增长, 扼杀创新, 并对小企业造成伤害.2

白宫援引了更高的企业利润, 或者是能够收取高于生产成本的价格, 作为企业在市场上实力上升的证据. 经济研究发现,平均加价已从1980年的21%上升到54%以上, 这会导致公司利润大幅增加,而消费者和工人的经济利益却在减少.3

批评人士说,这一命令过于激进,其衍生的监管政策可能会面临受影响企业的法律挑战.4 大型科技公司反驳了他们的行为是反消费者的说法, 指出他们提供非常受欢迎的产品和服务, 通常价格较低,有时是免费的.5

美国.S. 美国商会回应称,这项行政命令“建立在一种错误的信念之上,即beplay2的经济过于集中。.... beplay2的经济需要大企业和小企业的繁荣,而不是中央集权的政府的命令. 在许多行业, 规模和规模不仅对竞争很重要, 同时也证明了大规模投资的合理性.”6

反垄断执法

长期存在的联邦反垄断法规定,不公平地压制竞争或与竞争对手达成协议以操纵价格是非法的, 钻机投标, 或分配客户. 有可能提高消费者价格的合并和收购被禁止.

美国司法部(DOJ)的反垄断部门可以在发现违规证据时进行调查,并提起刑事或民事诉讼. 联邦贸易委员会(FTC)可以提起民事强制诉讼.

大多数提议的合并和收购在一定规模上影响美国.S. 美国司法部和联邦贸易委员会对商业行为进行审查. 任何一家机构都可以阻止预计将“大幅减少竞争”的交易.”

这是什么行政命令?

这项内容广泛的指令要求司法部和联邦贸易委员会大力执行反垄断法,并解决白宫所说的对工人有害的做法, 比如要求联邦贸易委员会限制非竞争条款的使用,以及限制工人更换工作的繁琐的职业许可要求. 它的目标是那些据信市场高度集中正在推高价格的行业.7

技术. 白宫宣布了一项对合并进行更严格审查的政策, 特别是对于占主导地位的互联网平台. 该命令鼓励联邦贸易委员会(FTC)(1)建立监视和数据收集规则, (2)打击反竞争行为,这些行为对在线市场上的小企业造成不利影响, (3)发布规则,反对对独立商店或业主自己维修设备(如智能手机)的反竞争限制.

卫生保健. 政府认为医院之间缺乏竞争, 药品制造商, 其他医疗保健公司也在提高成本,限制获得高质量医疗服务的机会. 该命令鼓励司法部和联邦贸易委员会加强对可能对患者产生负面影响的医院合并的指导方针, 并指导食品和药物管理局(FDA)帮助各州从加拿大进口处方药. 美国卫生与公众服务部(HHS)将有45天的时间来制定一项计划,以打击高药价和价格欺诈, 并在120天内提出允许在柜台出售助听器的规定.

农业. 奥巴马政府认为,农民和牧场主在食品支出中所占的份额一直在下降,而消费者支付的份额却在增加, 这主要是因为少数强大的企业集团控制了世界上大部分的种子, 农业设备, 以及肉类加工厂. 该命令要求美国政府.S. 美国农业部(USDA)将制定一项计划,帮助农民进入市场并获得公平的回报, 并考虑对肉类何时可以使用“美国产品”标签采取更严格的规定. 联邦贸易委员会被鼓励阻止制造商阻止独立商店或农民自己修理农业设备(如拖拉机).

运输. 根据白宫的说法, 空中旅行, 海运, 铁路行业越来越多地由几家大公司主导. 该命令敦促针对特定行业的监管机构(1)考虑制定规定,要求航空公司明确披露额外费用,并在行李延误或没有提供其他服务时退还上述费用, (二)要求铁路所有者为客运铁路提供通行权,公平对待依靠其轨道的竞争对手, (3)帮助保护美国.S. 出口商从外国船运公司收取的过高费用中解脱出来.

该命令还推动恢复网络中立——这是一项要求互联网服务提供商平等对待流经其网络的所有内容的标准——并涵盖了额外的问题,政府将这些问题归咎于电信和银行业竞争的减弱.

提出立法改革

近年来,现有的反垄断法在阻止合并方面收效甚微, 部分原因是监管机构只关注计划中的合并是否会提高价格. 然而, 国会正在考虑至少六项使联邦反垄断法现代化的提案, 其中之一将增加合并成本,并为反垄断机构筹集额外资金.8

整合通过规模经济帮助大公司降低成本,增加股东价值, 但在更严格的审查下,可能更难完成有益的交易. 如果合并被阻止,或者公司被分拆,可能会对公司利润产生负面影响.